- Nació en Houston, Texas, Estados Unidos, el 30 de junio de 1960
- Abandonó la universidad en 1982 para trabajar en una petrolera, abandonó la petrolera para fundar un instituto dedicado al cine
- En 1991 filmó su primera película, Slacker, obra de culto sobre el mundo adolescente
- La segunda, Dazed and Confused, lo convirtió en uno de los principales directores independientes de su generación
- Con la larga conversación de Antes del amanecer (1995), los dibujos de Despertando a la vida (2001) y el sentido del humor de La escuela del rock (2003) confirmó su gran talento.

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