Nació en Nueva York el 6 de julio de 1946. Hijo de un dentista y una astróloga, adolescente conflictivo que en su propio anuario fue llamado "el que quizás termine en la silla eléctrica", su primer papel fue en una película pornográfica titulada Party at Kitty and Stud's.  Es memorable su brevísima aparición, en 1971, en una de las más divertidas escenas de una comedia de Woody Allen llamada Bananas » Rocky, que protagonizó y escribió en 1976, lo convirtió en una gran estrella: el largometraje ganó el Óscar a la mejor película de ese año y el personaje fue elegido por el AFI como uno de los diez grandes héroes de la historia del cine » Sus obras más exitosas, aparte de las de la serie de Rocky, son F.I.S.T., Fuga a la victoria, First Blood, Óscar y Copland.

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