Los Ballantine's Winter Games regresaron este año a Las Leñas, uno de los escenarios argentinos clave para la práctica de los deportes de invierno. El complejo hotelero y deportivo de Las Leñas está muy cerca de la capital de Mendoza, Argentina, y tiene dos particularidades que lo hacen perfecto para los practicantes de esquí y snowboard: no solamente tiene la geografía más elevada sino que, además, cuenta con un desnivel de 1.200 metros, ubicado entre la cumbre de 3.430 metros y la base de 2.240 metros. El valle se encuentra en medio de la cordillera de los Andes, sobre su axis norte-sur Ballantine's lo eligió como escenario de sus Winter Games 2005, porque cuenta con 230 hectáreas de superficie esquiable y una nieve compacta producto del clima seco de la región (si la naturaleza falla, Las Leñas cuenta con sofisticados aparatos que producen nieve artificial). Hay 45 pistas dispuestas para profesionales y aficionados, para un total de 7.050 metros de longitud efectiva. A todos ellos se puede acceder a través de trece medios de elevación que funcionan permanentemente durante el día.
SoHo estuvo en la segunda etapa de los Winter Games 2005, que se llevaron a cabo entre el 30 de agosto y el 3 de septiembre, y que se centraron en las competencias de snowboard. El Ballantine's Snowboard Continental Cup contó con la fiscalización de la Federación Internacional de Ski (FIS), y convocó a deportistas de Estados Unidos, Argentina, Chile, Brasil, Canadá, Austria, Italia, Francia y Australia, divididos en tres categorías.
Los participantes se hospedaron en el nuevo Virgo Hotel & Spa, el más moderno de la zona, con tres plantas, 105 habitaciones, dos ascensores panorámicos, centro de negocios, piscina climatizada interior y exterior, spa y terraza con calefacción. Punto obligado para comenzar la rumba nocturna, que arranca en los sitios de Las Leñas a las 10:00 de la noche y se prolonga prácticamente hasta el otro día. Los Ballantine's Winter Games ofrecieron una buena muestra de lo que es la diversión en el centro de esquí, con una snow party en el refugio de montaña El Urra, al que se llega en telesilla y donde se presentaron oficialmente en vestido de baño las Ballantine's girls, y una fiesta en la piscina climatizada donde se eligió, además, a la chica Ballantine's ganadora: Mariana Morales.
Vale la pena pensar en Las Leñas como destino de las próximas vacaciones, un lugar donde realmente puede hacerse algo diferente, y con todas las comodidades del caso, y que ojalá la elección coincida con los Ballantine's Winter Games 2006.

GANADORES DE los Ballantine's Winter Games
PGS Hombres
1.Siegfried Grabner (Austria)
2.Alexander Maier (Austria)

PGS Mujeres
1.Kimiko Zakreski (Canadá)
2.Marion Kreiner (Austria)
SBX Hombres
1.Derek Wintermans (Canadá)
2.Xavier Delerue (Francia)

SBX Mujeres
1.Marie Laissus (Francia)
2.Deborah Anthonoiz (Francia)

Big Air
1.Chris Dufficy (Canadá)
2.Stefan Gimpl (Austria)

* * *

Cómo, cuándo y cuánto

Cómo llegar
En avión, volando de Buenos Aires a San Rafael, ida y vuelta por US$530. Por tierra, son 1.200 kilómetros desde Buenos Aires.

Temporadas
Alta: del 8 al 29 de julio. Media: del 2 al 8 de julio y del 29 de julio al 26 de agosto. Baja: del 16 de junio al 7 de julio y del 26 de agosto hasta que se cierra la temporada, a mediados de octubre.

Clases de esquí
Una persona, por dos horas (U$$46), dos personas por dos horas (US$62) y tres personas por dos horas (US$90).

Moto de nieve
Se alquilan, con guía acompañante en otra moto de nieve, y únicamente para conducir en un circuito especial de tres vueltas, que se recorre aproximadamente en 30 minutos (US$80 por persona).

Alquiler de equipos
Equipo completo de esquí, incluidas botas, esquíes y bastones:
1 día (US$11), 3 días (US$30) y 7 días (US$60).

Medios de elevación
El uso de telesilla y telesquí para subir a las pistas, en temporada baja, por día, tiene un costo de US$6. Los medios de elevación pueden transportar simultáneamente hasta 10.000 deportistas.

Comida y bebidas
Tinto (U$$1), chocolate (US$ 2), agua mineral (US$1,5), gaseosa (US$1,5), cerveza (US$1,5), hamburguesa (US$4), lomo para dos personas (US$6), raviolis (US$4), lasaña (US$4,5), bife (US$6), chorizo (US$1,5) y morcilla (US$1). Precios tomados de El Brasero, uno de los restaurantes más frecuentados de Las Leñas.

Hospedaje
Los precios varían mucho dependiendo de las temporadas, así que lo más recomendable es, unas semanas antes del viaje, verificarlos escribiendo a info@funytravel.com.ar o consultando:

www.interpatagonia.com/laslenas
www.laslenas.com

PROHÍBESE EL EXPENDIO DE BEBIDAS EMBRIAGANTES A MENORES DE EDAD, EL EXCESO DE ALCOHOL ES PERJUDICIAL PARA LA SALUD.