La brecha de ingresos ha crecido desde que en 1986 el Comité Olímpico Internacional autorizó la participación de deportistas profesionales en las Olimpiadas.

BBC Mundo te cuenta quiénes son los deportistas mejor pagados de Río 2016.

  1. Kevin Durant

El jugador de baloncesto de los Golden State Warriors es el atleta con mayores ingresos que participa en las Olimpiadas. La revista Forbes estima sus ingresos anuales en US$56,2 millones, que incluyen un contrato a 10 años con la marca Nike por US$300 millones.

Durant fue nombrado como e jugador más valioso de la NBA en la temporada 2013-2014 y fue el basquetbolista que más puntos anotó entre 2010 y 2012 y entre 2013 y 2014.

En las Olimpiadas de Londres 2012 ganó una medalla de oro como parte del equipo de baloncesto de Estados Unidos.

  1. Novak Djokovic

El tenista serbio lidera el ranking mundial desde 2014. Acumula en su haber 12 títulos de Grand Slam y una medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.

Según Forbes, sus ingresos anuales se ubican en US$55,8 millones anuales, de los cuales US$ 21,8 millones proceden de premios.

Fue el primer tenista en haber recaudado más de US$100 millones en premios.

Pese a ello, Djokovic cayó en el torneo de sencillos ante el argentino Juan Martín del Potro y ante el equipo de Brasil en la competencia de dobles.

  1. Neymar da Silva Santos Júnior

El futbolista brasileño es también una de las estrellas del Fútbol Club Barcelona.

Las Olimpiadas de Río 2016 son su segunda participación en unos Juegos Olímpicos, tras haber participado en Londres 2012, donde ganó la medalla de plata con la selección de Brasil.

Sus ingresos anuales se estiman en unos US$37,5 millones. De ese dinero, unos US$23 millones proceden de contratos publicitarios con empresas como Nike, Gillette y Panasonic.

  1. Rafael Nadal

El tenista español tiene en su haber una medalla de oro obtenida en las Olimpiadas de Pekín 2008 y nueve títulos de Roland Garros.

Sus ingresos se estiman en US$37,5 millones anuales, de los cuales US$32 millones proceden de patrocinios publicitarios.

Aunque fue el abanderado de la selección española, no llegó a Río de Janeiro en su mejor forma tras pasar dos meses recuperándose de una lesión que le mantuvo alejado de las competencias.

  1. Kei Nishikori

El tenista japonés es muy popular en Asia, tras haber llegado a su primera final de Grand Slam en 2014.

A sus 26 años, es el jugador número 7 del mundo y es visto como una estrella ascendente de cara a los Juegos Olímpicos de 2020.

La revista Forbes estima sus ingresos anuales en US$33,5 millones. De ese monto, unos US$30 millones proceden de los patrocinios.

  1. Usain Bolt

En los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, Usain Bolt se convirtió en el primer corredor en ganar la medalla de oro y romper el récord mundial en las carreras de 100 metros, 200 metros y relevo 4 x 100 en los tres eventos.

El atleta jamaiquino volvió a ganar las tres preseas doradas en las mismas pruebas en las Olimpiadas de Londres 2012.

Se calcula que sus ingresos anuales alcanzan a US$32,5 millones. Cuenta con 10 marcas patrocinantes de las que obtiene unos US$30 millones cada año.

  1. Carmelo Anthony

Este jugador de baloncesto de los New York Knicks, ya probó las glorias olímpicas en los Juegos Olímpicos de Atenas, en los que ganó bronce; y en los de Pekín y Londres, en los que se llevó el oro.

Tuvo el tercer salario más alto de la NBA durante la temporada 2015-2016.

Sus ingresos anuales alcanzan a US$30,9 millones, de los cuales US$22,9 millones corresponden a su salario como jugador de la NBA.

  1. Serena Williams

Esta deportista estadounidense encabeza el ranking del tenis profesional femenino. Ha ganado 22 Grand Slam, incluyendo 7 veces el torneo de Wimbledon y 3 veces el Roland Garros.

Williams ha ganado cuatro medallas de oro en las olimpiadas, de las cuales dos las obtuvo en Londres 2012, donde se impuso en la competencia individual y en la de dobles.

Se estima que sus ingresos se ubican en US$28,9 millones anuales.

Cuenta con más de una decena de patrocinantes, incluyendo a Nike, Chase, IBM y Delta Airlines.

  1. Kyrie Irving

Aunque nació en Melbourne y tiene doble nacionalidad, estadounidense y australiana, Kyrie Irving participa en los Juegos Olímpicos junto a la selección de Estados Unidos.

Este jugador de los Cavaliers de Cleveland debuta en Río 2016 en unos Juegos Olímpicos.

Anualmente alcanza unos ingresos de US$27,6 millones, de los cuales US$16,6 millones corresponden a su salario como jugador de la NBA.

En diciembre de 2014, la marca Nike empezó a comercializar zapatos deportivos con su nombre, los cuales han sido un gran éxito.

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