Colombia ha participado en 13 eliminatorias. Hasta ahora ha jugado 100 partidos, ganó 35, empató 32 y perdió 33. Marcó 116 goles y recibió 112 para un porcentaje de rendimiento del 45.6%.

Mario Alberto Yepes (Paris Saint Germain) es el que más ha jugado: 33 partidos de eliminatorias; Carlos ‘el Pibe‘ Valderrama, 30; Óscar Córdoba (Cali), 29; Juan Pablo Ángel (Red Bull de Nueva York), 26, e Iván Ramiro Córdoba (Inter de Milán), 25.

Faustino Asprilla es el que más goles ha anotado: 9 goles. Lo siguen Juan Pablo Ángel con 7, Freddy Rincón con 6 y Willington Ortiz con 5. El primer gol de Colombia en una eliminatoria lo marcó Carlos Arango contra Uruguay, el 16 de junio de 1957. El partido terminó 1-1. Y el último gol lo hizo Luis Gabriel Rey a Paraguay en Asunción, el 12 de octubre de 2005.

Tres veces ganó Colombia 5-0 en las eliminatorias: a Argentina en 1993 en Buenos Aires, en Barranquilla a Uruguay en el 2004 y a Perú en el 2005.

La peor goleada en contra fue en 1965, cuando Chile nos ganó 7-2. Antes del Mundial de México 70, Brasil venció a Colombia 6-2. Y en la eliminatoria para Argentina 78 los brasileños nos derrotaron 6-0. Ese día, Eduardo Emilio Vilarete se sentó en el balón en el centro de la cancha del estadio Maracaná.

En Barranquilla se han jugado 25 partidos de eliminatorias, Colombia ganó 16, empató 4 y perdió 5, para una producción del 64%. En Bogotá han sido 24 y Colombia ganó 7, empató 7 y perdió 10 con un rendimiento del 38,89%. En Cali se jugó uno en el repechaje de 1985 y le ganamos 2-1 a Paraguay. Luego perdimos en Asunción 0-3 y por esto no fuimos a México 86.

En 13 eliminatorias, Colombia tuvo 13 técnicos. Maturana estuvo en 4, dos completas (90 y 94). Para Japón y Corea los entrenadores fueron Luis Augusto García y Maturana, quien comenzó la de Alemania 2006 terminada por Reinaldo Rueda. Dos de estos técnicos fueron yugoslavos: Toza Veselinovic, quien llegó para Santa Fe, costaba 30.000 pesos por mes en 1973 (US$ 1.200), y Blagoge Vidinic en 1977, Adidas, que lo recomendó, le pagó el 50% del sueldo (US$ 2.500). La otra mitad la asumió la Federación. ?

‘Bolillo‘ Gómez cobró por dirigir a la selección entre 1996 y 1997, 26 millones de pesos por mes (US$ 20.000), ‘Chiqui‘ García recibió mensualmente cerca de 60 millones (US$ 27.000) en el 2000. A su reemplazo, Maturana, le pagaron 50 millones (US$ 20.000). Reinaldo Rueda cobró 24 millones (US$ 10.000) y a Jorge Luis Pinto le pagan actualmente 43 millones (US$ 21.500) cada mes y le quedan libres 35 millones sin contar premios.

A Bilardo lo pagó la mafía. Carlos Salvador Bilardo fue convencido por Alex Gorayeb, después de trabajar en el Cali (subcampeón de la Libertadores en 1978) y ser campeón en Argentina con Estudiantes, para dirigir la eliminatoria al Mundial de España 82. Cobró US$ 200.000 por año, dinero que fue puesto por los hermanos Rodríguez Orejuela.

Por la primera eliminatoria que dirigió ‘Pacho‘ Maturana, en 1989, no le cobró un solo peso a la Federación. Clasificó al Mundial de Italia y solo recibió premios. Su sueldo lo pagaba Atlético Nacional, pues seguía siendo entrenador del equipo antioqueño.

Colombia fue a su segundo Mundial a Italia 90 por el repechaje que le ganó a Israel 1-0 en Barranquilla y luego por su empate 0-0 en Tel Aviv. Pero para conseguir este derecho, necesitaba que Ecuador venciera a Paraguay en Guayaquil. En el piso 26 del hotel Barranquilla Plaza, el 17 de septiembre de 1989, llegando a la medianoche, directivos de la Federación comisionaron al empresario José Lázaro para que ofreciera US$100.000 a los ecuatorianos si ganaban el partido. El maletín llegó al vecino país y Ecuador, en gran juego, triunfó 3-1 y Colombia consiguió el derecho a disputar el repechaje.

Un día antes del 5-0 en Buenos Aires hice una nota en el barrio de la Boca, en Caminito, con una pitonisa que le dijo a Édgar Perea al leerle la mano: "Mañana va a ganar Colombia 5-0 y a usted se le morirá un ser querido muy pronto". El resultado fue exacto y a los pocos días falleció el padre de Perea. Buscamos de nuevo a la pitonisa en la mañana del lunes y había muerto.

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